返却期限のないDVDレンタル?

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 某所で返却期限のないDVDレンタルというのを目にして「そんなわけないでしょう」と思い確かめてみました。
 DISCASというTSUTAYAが運営している宅配DVDレンタルです。
 確かに返却期限なし、延滞金ゼロとなっています。わたしは大昔にレンタルビデオ屋さんでアルバイトをしていたことがあるのですが、レンタルDVD・ビデオというのは実に薄利な商売で、延滞金という法的根拠の曖昧なもので無理矢理稼いでいる部分があります。それが返却期限なし、延滞金なし、しかも入会金も無料、送料無料、今なら最初の2週間(DVD4枚まで)は会費もサービスとなっているのです。……会費?
 そうです、宅配DVDというのを利用したことがなくてよくわかっていませんでしたが、月々の決まった会費を支払うことで、レンタルできる仕組みなのです。返却期限はありませんが、返却しないと次のDVDを借りられず、ただ月会費だけを延々と払うことになってしまいますから、誰でもきちんと返す、という仕組みなのです。
 「自動発送」というシステムでは、予めネットで予約リストを入力しておくと、返却と同時に次の希望DVDが送られてくるようです(DVD2枚単位)。「手動発送」では、返却確認後、新たに見たい候補を送る、ということらしいです。
 ただし送られてくるのは「優先順位に従って発送可能となるDVD」ということですから、在庫がなければいくら上位で希望を出していてもなかなか手に入らない、という可能性があります。通常のレンタルDVDと一緒で、新作については競争が激しくなりそうです。
 逆に言えば、新作にこだわりなく渋いDVDを大量に見たい人などにはもってこいのシステムではないでしょうか。新作にしても候補にあげておけばそのうち送られてはくるのです。一番安いCプランというコースなら月額基本料金1,197円(レンタル1枚含む)、レンタル枚数無制限のコースでも2,079円と、映画館一回分プラスアルファ程度です。料金体系が最初飲み込みにくかったのですが、携帯電話の料金システムを想起するとわかりやすいです。
 各停しか止まらない田舎な我が家は近所にレンタル店がなく、いつも都心で借りて返したりしていたのですが、手間を考えても圧倒的にこちらがお得な気がします。なるほど、宅配DVDとはこういうシステムだったのですね。田舎者にこそ便利なのに、田舎者なので知りませんでした(笑)。世の中どんどん便利になって、ばあさんついていけないよ。
 DISCAS、侮れません。

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